Превью

Songs of Conquest: Превью

Кирилл Волошин

 Songs of Conquest от шведской студии Lavapotion с момента анонса метила в духовные наследницы культовой Heroes of Might & Magic, в особенности её третьей части, которую многие фанаты считают лучшей в серии, воплотившей в себе всё самое хорошее и классическое, что есть в HoM&M. Выход ранней версии подтвердил обоснованность этих притязаний — на то есть сразу несколько весомых причин.

Классический геймплей, но со своими идеями

Не будем ходить вокруг да около и сразу начнём с главного. Songs of Conquest выстроена и играется как классические «Герои меча и магии» — безо всякого обучения руки и голова вспоминают и понимают, что надо делать. Мы перемещаем фигурки главных героев (тут называются магистрами) по карте, усеянной шахтами, деревнями и посёлками, алтарями и статуями, дающими различные бонусы навсегда или на ближайшую битву, сундуками, башнями, открывающими вид на окрестности, экипировкой, которую охраняют более или менее сильные враги. Кругом полно всего, в том числе и нейтральных существ. Кого-то можно нанять — или же взять золотишком. Кто-то при встрече с нашей армией предпочитает бежать или предлагает присоединиться. В общем, всё по классике.

Магистры, как правило, перемещаются на своих двоих, а не на лошадях.

Главное — это, конечно, отстраивать свои большие и малые поселения, возводить там лесопилки, каменоломни и прочие источники ресурсов, а также казармы, здания, необходимые для тех или иных юнитов или для исследований. Последние ориентированы как на экономику, так и на военное дело — на открытие новых видов войск и так далее. Все постройки можно улучшать, как и сам замок — с увеличением уровня города появляются новые места под здания. Ну и, конечно, замок нужно защищать, возводя там стены, выставляя в случае особой опасности не только гарнизон, но и одного из ваших магистров со своей армией.

Сами сражения тоже классические — перемещаем отряды по клеточкам в свой ход, атакуем, выжидаем или используем магию, доступную магистру. Перед битвой разрешают расставить свои войска на местности. Всегда можно поручить расчёт результатов компьютеру, хотя, как правило, вручную получается избежать многих потерь, которые зачастую допускает ИИ, даже если вам сообщают, что сражение будет лёгким. Естественно, за все успехи, а также за посещение особых точек на карте магистры получают опыт и растут в уровнях, что позволяет улучшить один из параметров/навыков на выбор — увеличить, например, урон всех отрядов в ближнем бою или радиус поражения в дальнем, прибавить очков перемещения и так далее.

Такие укреплённые города поначалу редко встречаешь.

А что же с собственными идеями? На самом деле, не все из них уникальные, но если рассматривать их именно в контексте «Songs of Conquest как наследница классических „Героев“», то они могут показаться неожиданными. Едва ли не главное — это, конечно, ограничение на количество отрядов, которые может водить за собой один магистр. Для его повышения нужно прокачивать параметр «Лидерство».

Есть ограничения и на вместимость самих отрядов — чтобы поднимать этот потолок, важно проводить соответствующие, и весьма недешёвые, исследования. Понятно, для чего это делается — чтобы игроки не полагались только на тактику «раша» и накопления единственной сильной, крупной армии. То есть в кампании, где ИИ не особо лютует, это по-прежнему делать можно, а вот в мультиплеере всё становится куда интереснее и сложнее.

Штурмуем вражеский город.

Кроме того, в Songs of Conquest нет разделения на недели, которые дают глобальные особенности, влияющие на всех, — каждый ход приносит определённое количество ресурсов и новых юнитов в поселениях. Ещё тут нет понятия боевого духа, а потому не нужно беспокоиться о том, как бойцы разных фракций, оказавшись в одной команде, относятся друг к другу и как меняются их характеристики, — здесь просто нельзя нанимать отряды разных рас в одну армию.

Также нельзя управлять замком чужой фракции — при захвате города вы или грабите и сжигаете его здания в течение нескольких ходов, или оккупируете, получая прибыль и ресурсы каждый ход, или переманиваете жителей (опять же потребуется время), чтобы поселение стало «расово верным». Это, конечно, упрощение, но понятное — не меняя критически саму механику и суть геймплея, авторы очищают его от лишнего с их точки зрения микроменеджмента.

Вот у жаболюдов и ящеров все войска зелёненькие, в расовой тематике.

Уникальные фракции

Вообще, одно из главных достоинств Songs of Conquest — это как раз хорошо прописанные фракции. Играбельных будет четыре. Рыцари Арлеона только на первый взгляд кажутся классической людской расой, раздираемой грызнёй за власть, — на самом деле они ещё и немного эльфы, так как магистры этой фракции вольны нанимать войска лесного народа фэйри, разных рогачей и летающих духов. Наёмники из Барии тоже не совсем классические — хотя бы потому, что среди них есть изобретатели. И вообще вся фракция тяготеет к стимпанку, будучи единственной способной использовать тяжёлую артиллерию.

Некроманты из баронства Лот — не классическая нежить. Это люди-культисты, которые поднимают мёртвых, призывают крыс и скелетов и используют нежить в своих целях. А жаболюды из фракции Рана — звериная раса, которой служат черви, ящеры, какие-то страусы-потрошители, собственно жабы и даже драконы.

Как видите, каждая сторона тут отличается в первую очередь уникальными юнитами, а также постройками для их найма. Это не даёт такие же различия в тактике, как между, например, зергами, терранами и протоссами, но всё равно позволяет по-разному ощущать игру за каждую фракцию.

В таких бассейнах Рана проводят уникальные исследования.

Интересные кампании и сеттинг

По идее в финальной версии будет кампания за каждую фракцию, а в ранней доступны по четыре сценария за рыцарей Арлеона и за жаболюдов Рана. И это действительно разные по настроению, по-своему интересные истории. Баронесса Сесилия Стаутхарт борется с внешними и внутренними врагами, подавляет восстания, казнит или милует наёмников и ищет помощи у давних подруг в борьбе с культистами Лота.

Художники отлично поработали.

В это время Раск из Южного Ручья, первый магистр Рана, бежит из барийского плена, где чуть ли не с детства находился в рабстве, — причём бежит при помощи капитана наёмников, которого мы встречаем также в кампании Сесилии. Раску поначалу нужно просто выжить, сбежать от преследующих врагов, постепенно набраться сил, а потом устроить кампанию по возрождению родной Топи. Люди и наёмники тут в основном показаны безжалостными работорговцами, но многие из Рана боятся связываться с ними и соглашаются встать на сторону Раска только потому, что выбора уже нет — его действия всё равно приведут к тому, что придут барийцы или культисты, и явно не с гуманитарной помощью.

Всё это сопровождается хорошо написанными диалогами, красивыми артами, симпатичной «пиксельной» графикой (правда, порой трудно разобрать, что там за постройки на карте и где среди них поселение) и куплетами красивой песни после каждой миссии, которые должны слиться воедино после прохождения всех кампаний.

Саундтрек заслуживает отдельного прослушивания.

Игра затягивает и бросает вызов

Поэтому играть в Songs of Conquest и интересно, и непросто. Если в первых миссиях кампании за Арлеон вражеские магистры практически никак себя не проявляют и прохождение превращается в беспрепятственную прокачку, накопление сил и последующий разнос всех и вся, то потом ИИ включается в дело, герои противника начинают атаковать наши шахты и города — и вечер перестаёт быть томным. А в кампании за Раска непросто становится уже с первой миссии — даже нейтральные враги способны потрепать нашу и без того немногочисленную армию лягушек.

А в следующих заданиях магистры противника и вовсе начинают прессовать чуть ли не со старта — приходится выкуривать, заманивать в свои поселения, которые защищает Раск (но далеко не всегда соперник на это ведётся), разделять силы между несколькими своими героями, один из которых подвозит подкрепления другому, постоянно атаковать вражеские источники ресурсов и поселения, чтобы не давать ИИ спокойно копить силы. В общем, приходится включаться и играть по-настоящему — это как раз то, чего так не хватало в последних выпусках HoM&M от Ubisoft и, например, в  Disciples III/ Disciples: Liberation.

Сражаться с некоторыми врагами — сродни самоубийству.

При этом, как я говорил, даже сражения с пометкой «Лёгкие» могут привести к непредвиденным потерям, избежать которых можно, если грамотно делать всё вручную. В частности, правильно перемещать отряды, выжидать и использовать особенности местности — забрасывать минами узкие проходы и занимать высоты, которые увеличивают урон и радиус дальних атак. Чтобы сбалансировать силу лучников, многие из них вынуждены тратить следующий после атаки ход на перезарядку. А при перемещении у стрелков, как правило, временно снижаются характеристики — всё это не позволяет превратить их в универсальную убойную силу, они тут скорее для того, чтобы поддерживать союзников, которые должны выманивать врагов под атаки наших дальнобойных воинов.