Первая полоса

Почему игры по Warhammer 40,000 такие позорные

Степан Песков

Warhammer 40,000 — одна из самых известных среди всех современных настолок. О «вахе» знают даже те, кто никогда не держал в руках миниатюры для настольного варгейма. Мрачный мир далёкого будущего, где есть только война, нашёл поклонников во всех уголках нашей планеты: то, что изначально было полупародийным вариантом типичного развлечения горстки гиков, за 30-летнюю историю пережило девять изданий и превратилось в огромную медиафраншизу, включающую книги, комиксы, ККИ, фильмы и, конечно, видеоигры.

Своей популярностью Warhammer 40,000 во многом обязана именно играм: многие узнали о «вахе» благодаря великолепной  Warhammer 40,000: Dawn of War и её продолжениям. Но вот что странно: несмотря на огромную армию фанатов, богатый лор и отличные условия для свободы творчества в его рамках, как раз с видеоиграми у Warhammer 40,000 большие проблемы. Количество никак не переходит в качество: действительно хороших проектов куда меньше, чем пустышек, а настоящих шедевров и вовсе единицы, да и те уже в ранге классики — почётной, но устаревшей.

Почему же так вышло, кто виноват и чего ждать от игр по «вахе» в будущем, — будем разбираться.

Стоит проявить фантазию — и композиция из фигурок на столе превращается…

…В настоящее поле боя.

Я выделил пять основных проблем, которые так или иначе становились камнем преткновения во время разработки игр по Warhammer 40,000. Так как они неразрывно связаны друг с другом, порядок их перечисления произвольный. Те редкие исключения, когда проект заслуженно получал высокие оценки, возникли благодаря тому, что разработчики эти проблемы (или хотя бы их часть) успешно решали.

Бульварное чтиво

Настолка без книг — не настолка. И дело даже не в необходимости издавать отдельные сборники правил, необходимые для игр с миниатюрами или ККИ. Продажа художественной литературы по мотивам — отличный способ и денег заработать, и поклонников лишний раз порадовать, рассказав ещё одну историю о любимой вселенной. Лор успешных игровых систем зачастую начинает жить своей жизнью, в отрыве от прародителя. Warhammer 40,000 яркий тому пример.

Games Workshop активно использует литературу для продвижения своей основной франшизы. У неё есть целый издательский дом, созданный специально для выпуска книг по W40K — Black Library. Его продуктивности можно только позавидовать: с момента основания в 1997 году выпущены сотни романов и повестей, аудиокниг и комиксов. Например, в цикле, посвящённом ереси Хоруса, за 15 лет вышло 54 книги.

Для чтения всего этого добра в хорологическом порядке придётся воспользоваться специальной схемой.

Издательство сотрудничает с обширным коллективом авторов, большинство из которых специализируются именно на «вахе». Среди самых известных — Дэн Абнетт (Dan Abnett; циклы «Эйзенхорн» и «Рейвенор», «Призраки Гаунта»), Сэнди Митчелл (Sandy Mitchell; «Комиссар Каин») и Грэм Макнилл (Graham McNeill; «Ультрамарины»).

Что же здесь не так? Всё просто: как вы понимаете, по уровню художественной ценности эта литература звёзд с неба не хватает и представляет собой типичный фансервис, вобравший в себя наиболее стереотипные представления о вселенной. Пафос и превозмогание, коварные предатели и верные друзья: отважные космодесантники/инквизиторы/гвардейцы/комиссары сражаются с орками/тиранидами/хаоситами/некронами. Хорошо ещё, что, вопреки законам бульварного жанра, хорошие парни далеко не всегда побеждают. Впрочем, стоит отдать должное как литераторам, так и читателям: самоирония им не чужда — не зря популярность обрели пародийные книги вроде цикла о комиссаре Каине.

Бравый солдат Швейк, Остап Бендер, герой войны и любитель женщин в одном лице — комиссар Каин.

Вопрос вкуса, но, на мой взгляд, куда интереснее читать «флафф-библии» (Fluff Bible) — сборники статей, схем, иллюстраций, выписок из художественной литературы и книг правил, без воды раскрывающие суть отдельных предметов и явлений. Есть как специализированные флафф-библии для каждой фракции, так и общие, посвящённые вселенной в целом. В них тот самый пафос и напускная героизация персонажей не вызывают отторжения, как в типичных для W40K романах, и они крайне полезны, если вы хотите узнать ответ на вопрос (например, как происходит набор новобранцев в орден космодесанта) без изучения тонн посредственного чтива.

Основная проблема видеоигр в этом плане заключается в том, что их сценаристы делают две ошибки: почти полностью игнорируют известных по книгам персонажей (есть и исключения — например,  Eisenhorn: Xenos 2016 года) и не рискуют перешагнуть рамки той самой устоявшейся формулы «гримдарк-пафос-кровь-кишки», которую успешно эксплуатируют писатели. В итоге получаем однообразные сюжеты без ярких личностей, с шаблонными персонажами, среди которых обязательно будет предавшийся Хаосу бывший соратник и, наоборот, «неожиданный» союзник — как правило, из числа ксеносов.

Интересный, без скидок на «Да это же игрушка», сюжет — больная тема индустрии, но в случае с Warhammer 40,000 она стоит особняком. Огромная вселенная, тысячи сценариев на любой вкус — от реалистичных до гротескных, но разнообразием нас радуют очень редко. Грешит этим даже одна из самых успешных серий по «вахе» — Dawn of War: стереотипов и читаемых сюжетных поворотов там хватает. Хорошо, что вытягивает геймплей — впрочем, это отдельная история, и о ней мы сейчас и поговорим.

Dawn of War II — лучшая игра по «вахе», несмотря на годы.

Итак, причина первая: в литературном переложении образы оригинальной вселенной примитивны и вторичны, что находит свой отпечаток и в видеоиграх. Вместе с тем сценаристы неохотно используют известных персонажей из книг.

Космодесант и все остальные

Как вы думаете, какой самый популярный жанр у игр по Warhammer 40,000? Правильно — пошаговая тактика! Ничего удивительного, учитывая настольные корни. Удивляет другое — настойчивость GW в игнорировании других жанров, несмотря на богатый сеттинг и уже имеющиеся полноценные ролевые системы по W40K, вроде той же Dark Heresy.

Если взглянуть на корни жанра пошаговых стратегий, то эта самая пошаговость — не более чем вынужденное упрощение: ну не умели компьютеры в эпоху зарождения жанра выполнять все необходимые для симуляции в реальном времени (откуда пошаговость в самих настолках, надеюсь объяснять не надо). Годы идут, появляются новые жанры и направления, но если посмотреть на список видеоигр под заголовком Warhammer 40,000, то в описании почти половины из них мы увидим turn-based, причём смена тенденции не наблюдается.

Выглядит красиво, но на самом деле перед нами очередная пошаговая стратегия.

Можно подумать, что это просто придирка, — раз оригинал про пошаговый варгейм с бросками кубиков, то и от аналога ждут того же. Возможно, так и есть, если брать в расчёт матёрых фанатов, но почему-то одними из самых популярных проектов по «вахе» стали как раз RTS Warhammer 40,000: Dawn of War и «мясной» боевик Warhammer 40,000: Space Marine. Полностью упущен жанр RPG, хотя кроме уже упомянутой Dark Heresy есть ещё несколько неплохо проработанных ролевых настолок по франшизе.

А ещё можно вспомнить огромный и разнообразный мир «вахи», в истории которого при желании отыщутся приключения на любой вкус — от масштабных битв с уничтожением целых планет до радостей и трагедий обычного человека (или не человека). Причём такой разброс явно сделан авторами намеренно, для облегчения работы авторам книг и создателям новых игровых систем.

Но для разработчиков всё по-прежнему — Warhammer 40,000 и «космодесант» означают одно и то же. Да, этот узнаваемый образ прочно ассоциируются с сеттингом, но, если честно, уже изрядно надоел. Разве у GW нет в запасе других ярких личностей, фракций и событий, кроме очередного превозмогания дежурных трудностей накачанными парнями в силовой броне? Взять ту же инквизицию — тоже своего рода мейнстрим, но в видеоиграх ей уделяется совсем мало внимания. Что уж говорить о такой экзотике, как тау или эльдары.

Space Marine. Спасибо, что не тактика!

Причина вторая: разработчики идут по пути наименьшего сопротивления, который выложен стереотипами — от выбора жанра до концепции главных героев. Среднестатистическая игра по «вахе» — это надоевшая тактика про космодесант.

Работа для подмастерьев

С жанровым и сюжетным однообразием мы разобрались, но сразу же возникает следующий вопрос: почему разработчики не пытаются придумать что-то новое, а продолжают клепать те самые тактические стратегии? Ответить на него тоже несложно — достаточно взглянуть на названия студий. Что вам говорят такие имена, как RedLynx, Steel Wool Studios, Hoplite Research? Подозреваю, что ничего: к сожалению, создание игр по франшизе доверяют малоизвестным и неопытным разработчикам. Результат, как правило, печальный: в лучшем случае это просто хороший продукт, но обычно — серая посредственность.

В том, что это именно система, а не случайность, сомневаться не приходится — подобная практика лицензирования у Games Workshop сложилась уже давно. Что интересно, когда за дело брались студии с именем и опытом, то результат получался очень недурной — вспомнить хотя бы работы Relic Entertainment, во многом благодаря которым «ваха» и пошла в народ.

Оценки в Steam у Eisenhorn: Xenos говорят сами за себя — всего лишь 52 % положительных обзоров.

Причины такой политики неясны. Кто-то считает, что дело в банальной жадности обладателей лицензии и несговорчивости больших шишек из Games Workshop — мол, крупные студии процент от продаж запросят большой, к тому же видеоиграм ни к чему отнимать славу и известность у настолок и миниатюр, на которые приходится основной доход компании.

Причина третья: большинство игр сделаны малоизвестными студиями без должного опыта.

Просто бизнес, ничего личного

Давно ходят нехорошие слухи про излишнее рвение GW в деле оберегания собственного чада от творческих экспериментов извне. Компания, мол, не стесняется вставлять палки в колёса разработчикам-любителям, которые занимаются созданием модификаций или потихоньку собирают игру по «вахе» своей мечты. Примечательна история Chapter Master — любительского проекта, который создавал поклонник оригинальной вселенной. Я знаком с альфа-версией и, несмотря на её недоработки и внешнюю невзрачность, могу сказать, что игра заслуживала внимания. При должном старании из неё могла получиться довольно оригинальная стратегия, посвящённая управлению орденом космодесанта. Увы, разработчик своё детище забросил — говорят, не без давления со стороны Games Workshop.

Очень интересно, но ничего не понятно.

Конечно, может быть, причина в другом, но вспомните прошлогоднюю историю с правами на публикацию мультипликационных фильмов, посвящённых W40K, — компания просто-напросто запретила создавать подобные работы без соответствующей лицензии.

Невелика потеря, скажете вы, — раз уж профессионалы не справляются, куда уж любителям? Может быть, но в целом подобное отношение к фанатам (а занимаются такими разработками именно поклонники франшизы) удручает. Похожая ситуация сложилась и с модами — наблюдение за переработкой других игр под «ваху» помогает лучше понять желания аудитории. Моды для  Men of War 2 ясно дают понять, что не одних лишь пошаговых стратегий жаждут фанаты, а о RP-проектах для  Arma III и  Garry’s Mod и говорить не приходится — хорошие ролевые игры нужны «вахе» как воздух. Какова реакция GW на подобные запросы общественности? Околонулевая.

Причина четвёртая: игнорирование фанатского творчества, а иногда и откровенный саботаж любительских проектов. Из модов по Warhammer 40,000 тоже могли появиться хорошие игры.

Не место для амбиций

Думаю, не ошибусь, если предположу, что каждый поклонник «вахи» хоть раз мечтал о полноценной MMORPG по этой вселенной. Я и сам бы не отказался попробовать что-то подобное — уж больно увлекательным кажется такое приключение, если, конечно, реализация не подкачает.

Опыт создания MMO у Games Workshop есть — вспомним  Warhammer Online: Age of Reckoning, основанной на сеттинге Warhammer Fantasy. Несмотря на хорошие отзывы и в целом благожелательный приём со стороны сообщества, проект довольно быстро по меркам жанра угас — релиз состоялся в 2008 году, а уже в 2013-м были закрыты последние официальные серверы. А вот на неофициальных площадках эта MMO ещё жива — фанаты и тут постарались, несмотря на неблагодарное отношение со стороны владельцев франшизы.

Видимо, неудача с Age of Reckoning надолго отбила у GW охоту продолжать эксперименты с жанром: на данный момент никаких предпосылок для появления MMORPG для W40K не предвидится.

Провалом завершилась и попытка сделать многопользовательский боевик — идея Battlefield про «ваху» тоже лежала на поверхности, но разработчики из Behaviour Interactive, которым доверили столь ответственный проект, не справились.  Warhammer 40,000: Eternal Crusade рождалась в муках, прожила недолго и закончила свой путь бесславно: через пять лет после релиза, в сентябре 2021 года, умерла окончательно. Этого следовало ожидать, учитывая то, что средний онлайн на протяжении этого времени редко поднимался выше пары сотен, да и то исключительно из-за любви к сеттингу — по отзывам, баги, ужасный баланс и невыполненные обещания авторов вкупе с ценовой политикой поставили крест на развитии проекта.

Eternal Crusade — пример плохой реализации хорошей идеи.

Games Workshop больше так не рискует: можно заметить, что начиная с первой половины прошлого десятилетия, основной упор сделан на мобильные платформы. Иногда получалось даже неплохо — например, многие хвалят ККИ Horus Heresy: Legions. Но ведь хочется и чего-то более масштабного!

Причина пятая: боязнь смелых идей и нежелание принимать очевидные, но рискованные решения. Попытка сделать сетевой шутер про «ваху» провалилась, а создание масштабной MMORPG — слишком сложная задача. Для GW куда привлекательнее «мобилки», нежели консоли и ПК.

Новая надежда

Но всё ли так плохо? Как ни странно, нет — причина тому проекты по «вахе», которые сейчас находятся в разработке и выходят в ближайшее время. У нас есть три потенциальных хита:

  •  Darktide — не что иное, как идейное продолжение серии  Vermintide, посвящённой сеттингу Warhammer Fantasy. Вместо полчищ скавенов, четвёрке главных героев противостоят столь же многочисленные хаоситы, заполонившие глубины города-улья. Разработчик — студия Fatshark, автор двух частей Vermintide, знает, что делает: как минимум за геймплей переживать не стоит; в кои-то веки GW обратились к профессионалам. Судя по показанному в трейлерах, антураж тоже не подкачает — дизайнеры и художники бережно относятся к духу первоисточника. Впрочем, есть у игры и проблемы — ранний доступ для оформивших предзаказ выявил большие проблемы с оптимизацией.
  •  Rogue Trader и вовсе обещает быть уникальной игрой — перед нами первая классическая RPG по франшизе. Важность этого факта понимают и разработчики: слова THE FIRST CLASSIC CRPG IN THE WARHAMMER 40,000 UNIVERSE — первое, что видит посетитель официального сайта (даже ссылка на предзаказ стоит ниже). Резюме у авторов короткое, но солидное — например,  Pathfinder: Wrath of the Righteous была признана лучшей ролевой игрой 2021 года по версии StopGame, причём мнение редакции совпало с выбором пользователей.

 

Это мы ждём!

  • Боевик от третьего лица  Space Marine II пока может похвастаться лишь эпичными роликами — известно о нём мало. Одно можно сказать точно — боевик по «вахе» ждут куда больше народу, нежели очередную пошаговую тактику.

Получится ли хотя бы одному из этой троицы наконец разрушить проклятье и стать первым за многие года настоящим хитом, которому мы не пожалеем вручить «изюм», — узнаем в ближайшее время. Darktide вышла 30 ноября, а релиз Rogue Trader и Space Marine II, скорее всего, состоится в следующем году. Кто знает, может у нас впереди самый удачный год в истории видеоигр по Warhammer 40,000?

По материалам

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»