Первая полоса

Как умирала Might & Magic в руках Ubisoft

Дмитрий Карнов

Серию Might & Magic, особенно
её стратегическое ответвление — Heroes of Might & Magic, в нашей стране ценят и любят. Правда, в основном
классические части, созданием которых занимался Джон Ван Канегем (Jon Van Caneghem) в
составе New World Computing.

В 2003 году издатель
серии, компания 3DO, обанкротился
и права на бренд купила Ubisoft. И если поначалу всё вроде бы шло неплохо —
вспоминаем отличные  Heroes of Might and Magic V и  Dark Messiah of Might and Magic, — то где-то с начала 2010-х серию начало сильно
штормить. Я изучил весь гигантский каталог Ubisoft по вселенной «Меча и магии» и расскажу вам, что
там навыходило за последние 15 лет. Заодно попробую разобраться, действительно
ли серия стремительно катится в ад.

Возрождение

Might and Magic Mobile (2004)

Вопреки расхожему мнению, первой игрой серии, выпущенной под руководством Ubisoft, были вовсе не пятые «Герои», а Might and Magic Mobile — полноценная RPG на Java ME, ограниченная лишь техническими возможностями
мобильных телефонов 2004 года. Изометрия, сбор партии, боевая система в
реальном времени, магия и уникальные способности персонажей, решение
головоломок, интерактивность локаций и их же разнообразие — от M&M Mobile были в восторге почти все рецензенты. Журналист IGN резюмировал: «Might and Magic [Mobile] — это чудо». Разработкой занималась
компания Gameloft братьев Гиймо (Guillemot) —
основателей Ubisoft.

Might and Magic Mobile.

Might and Magic Mobile.

Might and Magic Mobile.

Примечательно, что сюжет игры разворачивается на землях Эрафии (The Land of Erathia), вот только знакомые персонажи или локации в RPG отсутствуют. Никакого Асхана придумать ещё не успели, но и от груза
прошлого авторы решили избавиться, сделав серии мягкую перезагрузку. Забудьте
про Древних, эльфов Авли, магов Бракады и демонов криган — никакого Энрота больше нет. Согласно лору, Эрафию создала
местная богиня, используя могущественные сферы меча и магии.

Судя по всему, продажи издателя удовлетворили, и в 2007 году вышла Might and Magic Mobile II. В том же 2007-м в продажу поступил iPhone первого поколения и индустрия мобильного гейминга
изменилась навсегда. Места для Java-игр в ней уже не было, поэтому продолжений
мобильного спин-оффа M&M мы так и не получили.

Legends of Exidia.

Интересный факт: в 2010 году на Nintendo DSi вышла Legends of Exidia — фактически порт M&M Mobile II с изменёнными именами персонажей и слегка
улучшенной графикой.

Heroes of Might
and Magic V и Dark Messiah of Might and Magic (2006)

2006 год выдался, пожалуй, лучшим для всей серии с
момента её перехода в собственность Ubisoft. Тогда состоялся релиз Heroes of Might and Magic V и Dark Messiah of Might and Magic, причём обе игры были сюжетно связаны между
собой.

Heroes of Might and Magic V.

Heroes of Might and Magic V.

Heroes of Might and Magic V.

В «Тёмном мессии» рассказывали, что случилось
после концовки HoMMV, а «геройские» дополнения напрямую отсылали к сюжету Dark Messiah. Есть в этом какая-то преемственность подхода New World Computing, при котором ролевые и стратегические части серии
продолжали и дополняли историю друг друга. При должных усилиях Ubisoft могла бы выстроить интересную мультижанровую
вселенную, но, судя по дальнейшим релизам, компания особого смысла в этом не
видела.

Интересный факт: Arkane Studios — разработчик Dark Messiah — изначально хотела сделать Might & Magic X, но геймплей уж слишком отличался от прошлых игр серии, поэтому Ubisoft решила сменить название.

Подробно описывать обе эти игры я не буду.
Предположу, что за 15 лет каждый, кто хотел, смог ознакомиться с
ними, да и к качеству лично у меня вопросов никаких — это настоящая классика
видеоигр. Отмечу лишь, что именно в Heroes V дебютировал новый мир Асхан, в котором и будут в
дальнейшем развиваться события практически всех частей серии.

В 2006-м линейке M&M исполнилось 20 лет, поклонников у франшизы
было немало, поэтому на HoMMV и Dark Messiah лежала большая ответственность. Именно по их продажам издатель мог оценить популярность бренда среди игроков и
в зависимости от результатов принимал решение о дальнейшем развитии серии.

Dark Messiah of Might and Magic.

Dark Messiah of Might and Magic.

Dark Messiah of Might and Magic.

Точных данных о продажах «пятёрки» мне
найти не удалось, но сайт SteamSpy показывает, что игрой в Steam владеют до миллиона игроков. Учитывая, что на
момент релиза львиная доля продаж приходилась на физические носители, можно
предположить, что Heroes V продалась тиражом от двух миллионов копий.
Косвенно это подтверждает релиз  Hammers of Fate и  Tribes of the East — не думаю, что к провальной игре имело смысл выпускать сразу два крупных дополнения.

«Тёмным мессией» в Steam обладают уже до двух миллионов игроков, но на релизе
пресса встретила экшен довольно прохладно — 72 балла на Metacritic, что чертовски унизительно для этой игры. Порт для Xbox 360 довольно сильно отличался от ПК-версии. Он вышел под названием Dark Messiah of Might and Magic: Elements и получил жалкие 52 балла: разработчики вырезали из проекта все
ролевые элементы, автоматизировали прокачку и превратили игру в полностью
линейный экшен.

Интересный факт: авторам сайта GameSpot Elements не понравилась так сильно, что издание выдвинуло
экшен на номинацию «Худшая игра 2008 года». От комментариев, пожалуй,
воздержусь.